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地球也许没那么独特 宇宙中类地行星可能很常见

美国加州大年夜学洛杉矶分校(UCLA)的天文学家在最新一期《科学》杂志上撰文指出,他们开拓出一种新措施,可以具体阐发太阳系生手星的地球化学特性,并借助这一措施,阐发了萦绕6颗白矮星运行的岩石行星碎片中的元素,发明这些岩石与地球岩石类似。这些新证据注解,地球或许没那么独特,类地行星在宇宙中可能很常见。

UCLA团队钻研的白矮星间隔地球200—665光年之间。白矮星是通俗恒星稠密的燃烧残骸。最新钻研认真人、UCLA地球化学和天体化学钻研生亚历山德拉·道尔说:“经由过程察看这些白矮星及其大年夜气中的元素,我们察看到了绕白矮星运行的天体中的元素。由于白矮星伟大年夜的引力将绕其运行的行星撕成碎片,而这些碎片会坠落到白矮星上。”

道尔团队所阐发的数据主要由位于夏威夷的凯克天文台上的千里镜网络。他们应用数学措施和公式,钻研了环抱白矮星运行的岩石中最常见的6种元素:铁、氧、硅、镁、钙和铝。道尔说:“我们可以用数学措施确定这些岩石的地球化学属性,并将结果与地球和火星的岩石对照。”

钻研职员解释称,懂得岩石至关紧张。岩石行星上的氧化对其大年夜气、内核以及在其外面形成的岩石种类具有紧张意义。地球外面发生的所有化学反映终极都可以追溯到行星的氧化态。我们拥有海洋和生命所必需的所有因素,这一事实也可以追溯到行星被氧化的环境,而岩石节制着这一氧化反映。

UCLA地球化学和宇宙化学教授爱德华·杨解释说,当铁被氧化时,它与氧共享电子,天生氧化铁,来自地球、火星和太阳系其他地方岩石的化学因素相似,氧化铁的浓度很高。太阳系中的岩石为何会被如斯氧化仍是未解之谜。

那么其他恒星周围是否同样如斯呢?他们丈量了环抱白矮星扭转的岩石中被氧化的铁的数量,得出了肯定谜底。钻研职员称,对付在宇宙中探求类地行星来说,这是个好兆头。

他们表示,假如系外岩石的氧化环境与地球相似,那么可以得出结论,这颗行星拥有与地球相似的板块构造和磁场潜能,而这些被广泛觉得是生命存在的关键要素,是以,很可能存在真正类似地球的系生手星。

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